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FAUNA Y FLORA

FAUNA

Como aspecto más destacado en cuanto a la fauna, es el hecho de que las Islas cíes albergan una de las colonias más numerosas de gaviota patimarela de Europa, la más nutrida de España de Cormorán Moñudo, las parejas pioneras de Gaviota Sombría, y con los últimos especímenes sedentarios de arao Común. Éste es uno de los motivos principales de declarar Parque Nacional a las islas.

Existen dos casetas de observación (ver mapa), desde las cuales es posible contemplar el proceso reproductivo de gaviotas y cormoranes; son casetas dotadas de troneras de camuflaje abatibles y están muy cercanas a las importantes colonias reproductoras.

Existen también otro gran número de especies entre los que se incluyen: rapaces, palomas, pájaros, mamíferos, reptiles... así como otros animales de tipo menor: insectos, fauna marina de rocas, playas y acantilados...Cabe destacar la importancia que tienen las islas como parada obligada de las aves migratorias que hacen el recorrido Europa- Africa y regreso, donde encuentran un lugar donde descansar y recuperar fuerzas para el viaje.

Gaviota Argentea

Gaviota Argentea Gaviota Argentea

Se trata de la Gaviota más abundante de galicia. De los estudios realizados se deduce que la mayoría de ellas se desplazan únicamente por las rías más cercanas. Crian en todas las laderas orientadas a mar abierto y en algunos sectores tambien hacia la ría, en zonas de vegetación baja; el área de cría coincide con la Zona de Reserva, a la que no se permite acceder, pero donde pueden ser observadas es en los miradores antes mencionados.

El periodo reproductor coincide de Marzo a Agosto, criando entre uno y tres polluelos, de coloración marrón que mantendrán hasta los 3-4 años. Es importante que respetemos y no tratemos de molestar a las gaviotas, pues estamos en su casa. Conviene no darles comida, ya que humanizaría a las aves y no se acostumbrarían a conseguir comida por sus propios medios. Suelen aprovechar descuidos para robar, asi que habrá que estar atentos!...Es conveniente si encontramos algún ave herida que no la toquemos, y avisemos a alguna persona del parque. Es natural que mueran crías, por el propio proceso de selección natural.

Cormorán Moñudo

Cormorán Moñudo

Es un ave mucho más adaptada a la vida en el mar que las gaviotas. Posee un plumaje color verdoso oscuro con reflejos metálicos, la garganta es amarilla y el pico y las patas negros. Captura principalmente peces, sumergiendose en el agua en la superficie. Es muy posible que nos encontremos algún ejemplar buceando en busca de alimento, cerca de las playas. Nos sorprenderá el tiempo que aguantan debajo del agua. En al época de reproducción ostentan en la cabeza una cresta erizada de plumas, como caracter sexual que desaparece después de la etapa nupcial.

En las Cíes crían 1000 parejas, constituyendo la más numerosa colonia de suroeste europeo. para reproducirse, construye nidos voluminosos en los acantilados. Es posible observar un gran número de ejemplares desde los observatorios, volando en bandadas sobre la superficie del mar o nadando en grandes grupos.

Arao Común

Arao Común

Es una especie con cierto parecido a los pingüinos. Se estimó su presencia en 600 parejas en los años 60, pero comenzó a disminuir hasta que en la actualidad sólo permanecen aves no reproductoras en aguas próximas, observables con mucha suerte desde el barco de pasaje o en un periplo de navegación alrededor del archipielago. Las causas de este descenso son debidas tanto a factores humanos (pesca con trasmallos, contaminación...) como factores naturales (solo ponen un huevo por pareja). Al igual que los cormoranes son excelentes buceadores, alimentandose de pececillos y crustaceos.

En cuanto a la FAUNA MARINA, destaca la abundante presencia de todo tipo de mariscos y crustáceos. El mas numeroso es el mejillón. De hecho, de los acantilados de las islas, se sustrae la cría que van a los polígonos bateeiros de toda la ría de vigo, para su crecimiento. Percebes, navajas, bígaros varios, berberechos, ostras, camarones, nécoras, centollas, buey, lumbrigante, langosta, santiaguiños, etc. son especies que abundan en las islas.

También hay gran variedad de cefalópodos, pulpos chocos, calamares, etc. Entre los pescados más abundantes destacan los sargos, doradas, salmonetes, róbalo, lenguado, rubio, y un largo etcétera que si tenemos suerte podremos contemplar desde el puente que cruza el lago, pues es frecuente visualizar las especies antes mencionadas, ya que el lago forma un acuario natural de incomparable belleza.

FLORA

La flora de las islas presenta un aspecto muy arbolado en aquellas zonas donde se ha podido repoblar. Predominan entre otras especies el pino y el eucalipto. Entre los arbustos predomina el Tojo, la Jara y la Silveira. En los terrenos más protejidos, el tojo adquiere un gran tamaño sirviendo de barrera para las colonias de aves marinas. Pero de todas las plantas de las islas, las más importantes son las que aparecen en dunas y acantilados, ya que son las plantas pioneras y de mayor valor ya que sólo se dan en este medio y son muy escasas. Destacan en este sentido la Armería o Herba de Namorar y la Camariña, esta última de gran interés ya que solo aparece representada en Camariñas, Cabo Vilano y en Cíes. En las islas, ocupa una gran extensión de terreno arenoso entre las playas de Rodas y Figueiras. Tiene un olor fuerte, penetrante, hojas estrechas y bayas blancas, de agradable sabor, utilizadas antiguamente como remedio contra las fiebres.

Camariña Para preservar la flora de las dunas en las Cíes, se están tomando medidas básicas, como delimitar el perímetro de las mismas para impedir el acceso de visitantes, eliminar arboles y arbustos que no sean autóctonos y crear intinerarios sobre pasarelas. Es importantísimo no acceder a dichas zonas, asi como no molestar a los animales o plantas, ya que estamos en su casa.

HISTORIA

Convento de San Estevo El vivero de langostas El declive de las salazoneras Capilla de la Virgen del Carmen

La Prehistoria de las islas está sujeta a a los problemas inherentes a su condición insular. No obstante, la aparición de restos de útiles tallados, nos permite pensar que el hombre las visitó desde muy antiguo. No es muy segura la presencia del hombre durante el Paleolítico, ya que los yacimientos encontrados de este periodo en las islas no son costeros. De todas maneras han sido encontrados en las Cíes una serie de instrumentos Líticos difíciles de encuadrar cronologicamente.

En los momentos finales de la Edad de bronce surge un nuevo tipo de poblamiento que con su desarrollo dará lugar a la cultura más característica del Noroeste Peninsular: los Castros, poblados en zonas altas de algunos montes, a los que se dotaba de defensas para proteger pequeños recintos donde se instalaban las cabañas; sus utensilios eran de piedra pulimentada y una cerámica tosca de gruesas paredes. A lo largo del camino que discurre desde las ruinas del monasterio en la Isla de Faro, se pueden encontrar abundantes fragmentos cerámicos de éste período.

Como exponente de la cultura castreña en las Cíes, encontramos el poblado de "As Hortas". Se extiende por la ladera que sube desde el pequeño faro do Principe, al faro principal.

En El Año 138 A.C., las tribus galaicas toman contacto con las fuerzas Romanas. Hacia el año 90 A.C., Publio Craso emprende una expedición a Galicia para reconocer las islas del estaño (las Casitérides), y en el año 60 A.C. Julio Cesar comienza su campaña guerrera, obligando a los indígenas Lusos a bajar del monte Herminio. Los herminios abandonaron las tierras altas que separaban la cuenca del Duero y el Miño, dirigiendose a Galicia, llegaron hasta la actual Baiona y embarcaron hacia las Cíes. Al llegar César con sus legiones a la costa y ver la distancia a la que estaban las Cíes, construyero balsas y algunas galeras para desembarcar. Una vez en ellas y ante la abrupta costa de la isla Sur, tuvieron que efectuar el desembarco en la playa de Rodas donde tras una dura batalla vencieron los herminios.Tardaron varias batallas los romanos para conseguir doblegarlos, hasta que todo el noroeste penínsular quedó bajo dominio romano.

Aunque las invasiones suevas fueron conocidas en estas aguas, no quedan restos de esa época. En el siglo VI, con la proliferación de órdenes religiosas de la Edad Media, se instalaron en las Cíes dos conventos-eremitorios: San Martiño en la Isla Sur y San Estevo en la Isla del Medio, sobre cuyas ruinas se construyó el actual Centro de Interpretación, donde aún se puede observar uno de los sepulcros antropomorfos que se encontraron allí.

Las comunidades religiosas que a pesar de los ataques normandos se instalaron en estas islas mantenían un régimen feudal con la población, que abandonó el archipiélago a mediados del siglo XVI, debido a la inseguridad que provocaban los ataques piratas de turcos, tunecinos e ingleses. Entre ellos se encontraba Francis Drake, que se ensañó con la Ría de Vigo y asoló las Cíes.

Por todo ello, este archipiélago fue objeto de varios planes de fortificación en el siglo XIX, que dieron como resultado un almacén de artillería en 1810 en el antiguo monasterio de San Estevo, y un Cuartel de Carabineros y una cárcel próximos a la playa de Nosa Señora. Estas instalaciones proporcionaron una mayor confianza que promovió la repoblación y la instalación de nuevas actividades. Sobre 1840 se instalaron dos fábricas de salazón: una donde se ubica el actual Restaurante de Rodas y otra en la Isla Sur. De esta época data también el Faro de Cíes (1852) y una taberna en las proximidades del Lago, que era utilizado como vivero de langostas. La competencia de las conserveras de la costa próxima motivó el declive de las salazoneras y en 1900 quedaron reducidas a almacenes.

Las Cíes mantuvieron una pequeña población, originaria en su mayoría de Cangas, que fue decayendo hasta mediados del siglo XX. A medida que avanzaba el despoblamiento crecía el interés turístico de las clases acomodadas, y a partir de los años 50 empezó el turismo masivo y se hizo necesaria la protección de los valores naturales de este archipiélago, declarado Parque Natural en 1980.

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